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制造业云计算平稳起步

来源: e-works 发布时间:2011-8-3 阅读:

  云计算从出生到现在,一路顶风前行,经历了不少波折。如今,业界对云计算的讨论愈演愈烈,在这个节骨眼上,谁能拿出切实可行的案例,以事实说话,必定成为关注的焦点。2009年7月22日,lBM宣布为全球财富500强企业中国中化集团公司(以下称中化)成功打造企业云计算平台。据悉,IBM为中化打造的企业云计算平台,能够支持中化员工访问整合的资源共享池,并按需运行ERP系统和其他数据密集型应用。随着第一朵“企业云”在中国大地落地,不仅让云计算的提供商IBM获得了商业上的成功,也似乎预示着云计算在中国的发展步入了新的阶段,正从概念普及向方案落地过渡。

  如今,在中国,云计算队伍正像滚雪球般迅速扩大,不仅仅是系统集成商,传统的IT厂商也不甘落后,纷纷推出自己的云计算解决方案。且不说IBM今年针对中国市场推出了IBM蓝云6+1解决方案,就是专注于制造业研发的安世亚太公司也有了针对中国中小企业的云计算解决方案——中小企业精益研发创新服务平台。传统IT厂商,如赛门铁克发布全新云计算解决方案FileStore,帮助企业实现可扩展的、基于文档的高性能存储服务??云计算在高性能计算领域更是如鱼得水,调查显示私有云计算在高性能计算领域广受欢迎,超过四分之一正在使用高性能计算的IT决策者现在都计划着引进私有云计算。

  更多的厂商参与到了提供云计算解决方案的大军中,也让更多的制造业企业有了更多认识云、理解云,体验云,并最终从云计算中获得更高价值的机会。

  “云”来已久

  制造业其实很早就接触到了云计算,只是或许当年没有这样的概念。比如早年流行的网格计算,其实可以看成是云计算的一个初始阶段。

  多年从事网格计算研究,并创办了PIatform Computing,开发了Platform LSF系列产品的周松年认为,网格计算其实跟云计算如出一辙。网格计算在初始应用时是面向高端的研究,而不是面向企业级应用的。并且那时推动网格计算的人也都是高端的研究人员,这样的技术和推广方式阻碍了网格计算机在制造业的普及推广。他还表示,网格经过多年的发展,一定会在企业内部到跨企业之间,甚至跨行业之间出现,向外提供服务。”这就和现在的云计算概念很接近了。”

  IBM全球服务(中国)有限公司系统技术事业部资深技术主管周志强告诉记者,其实企业客户对云计算的需求由来已久,只是他们并不知道这是云的需求。数据会散落在各个地方,在每个人的手里,甚至在每台机器中,这样一方面不安全,另一方面很难维持数据的一致性。“用户发现这个问题后,一定会问谁能解决,怎么办?以前没有云计算方案的时候,我们会说数据大集中是一个办法,因为在某一类应用中,数据大集中已经很有效了,但是不一定所有的问题都要通过数据大集中来解决。那么,现在我们就可以通过云计算来解决这类问题。客户的需求是一直存在的,作为lT厂商,我们帮助客户解决问题的手段则是在不断地丰富和完善的。”

  就像中化信息技术部总经理彭劲松所说,通过云计算的方式做ERP升级,只是当时的业务需要这种技术,”并不能说是我们计划中的第一步,而正好是业务需要。”

  制造企业开始接受云

  关于云计算概念的讨论,以前大多限于IT业界。业界厂商普遍认为,云更像是一个共享的资源池,云计算充分体现了分布与集中的概念。

  网络技术提供商BLADE公司首席代表陈炜在接受本刊记者采访时表示,主流的所谓的云计算,就是把一些计算资源,包括服务器,应用软体,存储设备等抽象化,对一般的终端用户来说,它就是一个共享的资源池,可以根据最终用户的需求进行有机地调配,争取最大效率的前提下,满足用户需求。他强调,共享的范围,会因为用户的需求而有所区别,这就产生了公共云和私有云之分。”公共云是为社会服务,社会大众共享资源,例如Google所提供的云计算解决方案;而私有云,是在企业内部搭建的面向企业级应用的服务平台。”

  高性能存储系统供应商Panasas中国区总经理朱义普则认为,云计算很难被定义,但是云计算很好地体现了集中和分布的概念,“云计算中涉及到的物理设备可能分布在各个地方,但计算资源是集中的,可以合理高效地利用。”Plalform软件(北京)有限公司大中国区营销、市场总监张福波强调,云计算中所谓的集中,并不是说在物理上必须要集中,但是在逻辑上必须集中。“比如数据存储可以分布,但是必须提供单一存储的映象给用户,要整合好,这才是云计算真正要注重的地方。”

  总的来说,企业原来的IT架构,是针对某一个特定的应用,有专门的特定的计算资源支持这个应用,现在是把所有相关的计算资源整合起来,变成一个大的资源池。根据不同的应用需求。可以有机地调配计算资源,达到更高效率,更低成本。

  所谓的私有云和公共云,其实是业界根据运营模式的不同,将云计算划分三种:公共云,私有云和混合云。公共云是通过云计算提供商自己的基础架构直接向用户提供服务,用户通过互联网访问服务,但并不拥有云计算资源。私有云是在企业内部搭建的云计算环境,面向内部用户或者外部客户提供云计算服务。企业拥有云计算环境的自主权,并可基于自己的需求改进服务,进行自主创新。混合云是企业既有自己的云计算环境,同时也使用外部公共云计算的服务。

  如今,对云计算概念的讨论,已经由厂商向云计算真正的用户制造业企业蔓延,很多企业用户开始对云计算有了自己的认识,甚至是体会,例如中化。

  彭劲松认为,用中国文化的所谓风调雨顺比喻云计算最合适。“千百年来,作为农业大国,人们总是祈祷风调雨顺,因为一年的好收成,需要足够的雨水,但雨水太多了也不行,所以讲求风调雨顺。对企业也是一样,需要有一个‘云’来下雨,但是又要控制住这个‘云’,让它只有在需要的时候才下雨。而我们需要的所有的计算资源又可以比喻成构威云彩的水分子,也就是‘云’的组成要素。哪里需要水,就把。云’变成水,下到哪里,让万物生长。当我们不需要的时候,经过阳光照射,蒸发回收到云彩里面,再到别的需要水的地方使用。”这是一位企业CIO通过实践得出的对云计算的朴素的理解。

  IT厂商们纷纷表示,在实践过程中,云计算已经越来越能够被企业接受和认可,并且因为迎合了企业降本增效的需求,构建企业私有云在制造业非常受欢迎。而公共云,由于其先天的缺陷,需要在技术和商业模式上进行更多的探索。但总体来看,企业用户对这种方式的认可程度还是比较高的。

  不仅为中小企业带来福音

  看来,云计算已经在制造业企业中被广泛接受,并且正在成为一种新的信息化风潮和趋势。云计算的优势被广为流传:能够缩短需求响应时间和运行时间,需要时立即得到,可快速伸缩,要算多快就能多快;减少IT基础设施投资风险,提高使用率,抵御意外或灾难:降低成本,包括采购成本、使用成本等加快创新步伐,完成以前不可能完成的计算;提高数据安全??

  在中国,云计算似乎有着更为突出的优势。

  BLADE公司陈炜认为,云计算针对中国企业最大的优势在于,能够提高IT资源应用效率,能够极大满足中国企业节能降耗需求:同时,中国是互联网时代最大的国家,但是在技术方面长期依赖国外进口,而云计算,是互联网浪潮后的下一轮浪潮,给了中国一个迎头赶上的机会。Panasas公司朱义普也认为,优化资源配置,节能降耗,能够帮助中国企业更好地发展。

  而在CIO们的眼中,云计算更成为中小企业的福音。这种”按IT的实际需求采购软硬件和服务,像购买水、电一样用多少,买多少”的模式,在他们看来,非常适合IT基础薄弱、IT预算有限的中小企业,并且事实证明,国外大量的云计算成功案例都来自于中小企业。然而,对于那些信息化程度较高的大型企业而言,如果将企业的主业务系统运行在云计算服务提供商的设备上,多多少少会令人有些担心。另外,云计算意味着企业将核心数据放在外部的服务商那里,其安全性和可靠性也是ClO的最大顾虑之一。

  对此,一些云计算服务商却认为,云计算恰恰为提高安全性和可靠性提供了新的手段。”云计算,或者说以云计算为代表的这种使用方式,从某种意义上来讲,避免了数据分布在每个人的手里、每个系统当中所带来的安全隐患。安全问题可以发生在一个系统中的很多不同层次之中,可能在任何一个层次中都会遇到安全问题,因此,每个层次都必须有相应的应对措施。当每个层次的安全问题得到解决的时候,实际上你获得了更大的可靠性,因为可能你使用的资源的某个部分出现了故障,但是你没有感觉,因为你的运算在另外的资源上完成了,这样的话,可靠性反而提高了。”IBM周志强说。

  安世亚太公司HPC经理王华倩也认为,分散的资源总是有限的,也是不安全的。尤其对于一些保密性企业,把USB封掉,光驱禁止刻录,但是数据存储在本地硬盘,由于各种原因,导致数据丢失或者损坏的可能性很大。他表示,私有云能够保证安全,但是公共云,还是存在质疑的。在这方面,只要有安全技术投入,其实都是可以保证的。但是对于研发型企业来讲,私有云更加合适一些。

  据悉在安世亚太的目标客户中,有很多是保密性企业,研发力度深,对私有云的需求很大。其他非研发型企业,云计算大部分用在ERP,CRM等管理信息化上。那些在技术上相对成熟。而研发领域,是其他软件不容易深入进去的。“专业软件很特殊,对资源的需求,和常用的ERP等软件很不一样,例如高性能计算,对网络带宽的要求很高。”王华倩表示。

  创新商业模式

  目前,提供云计算解决方案的厂商大约分为三个层面:SaaS(软件及服务)、PaaS(平台即服务)和IaaS(基础架构即服务)。IaaS可提供研发信息化的基础硬件云计算平台,用户可以在此基础硬件云计算平台上搭建研发应用软件平台,并部署研发工具软件;PaaS可提供研发信息化所需的开发平台,用户可以在此开发平台上开发定制特定的研发工具软件;saas可向用户提供商业的研发工具软件,让用户应用云端的研发类应用软件进行研发活动。谈到每种方式的优缺点,安世亚太王华倩认为,IaaS是最底层的云计算在研发信息化中的应用方式,目前可能只有IBM等少数云计算提供商可提供,其优点是最自由(可任意部署操作系统和应用软件),缺点是用户需要有较高的IT技能;PaaS一般针对有代码开发需求的用户,例如用户需要开发自己的代码,这种方式需要用户有一定的编程能力;SaaS是最接近普通用户的模式,其缺点是很难定制,因为大多是已经开发好的应用软件,优点是无需用户有IT架构部署或代码开发的技能,用户只需进行软件使用的培训,结合自己的研发业务就可以使用研发工具软件进行研发活动。

  而每种方式的应用领域也相应地有所区别。Iaas对企业的IT部门可能更有吸引力,可以避免用户过度的IT投入等PaaS对研究所或高校可能更有吸引力,因为PaaS提供了开发环境;SaaS是最容易普及的方式。

  在中国,云计算的落地可能是一个漫长的过程。云计算模式对传统的商业研发类应用软件的盈利模式提出了新的挑战,为此,软件供应商需要在商业模式上有所突破和创新,我们拭目以待。

??? (张艳 来源:万方数据)